C'est l'étoile du Berger?

C'est l'étoile du Berger?

Voilà une question très fréquente que j'entends presqu'à chaque fois que je fais découvrir l'astronomie à quelqu'un, la plupart du temps en me montrant l'objet le plus brillant du ciel.

Mais où est vraiment l'étoile du Berger?

Eh bien sachez qu'il ne s'agit pas d'une étoile mais d'une planète!

Oui tout à fait! Vénus précisément.

Son éclat et sa position sont donc tout à fait variable. Venus tournant, elle aussi autours du Soleil, on peut l'observer tantôt au coucher du Soleil, tantôt au lever du jour, plutôt bas sur l'horizon

De même selon son positionnement autour du Soleil, parfois Vénus est très lumineuse, parfois beaucoup moins, parfois même, nous ne la voyons pas du tout.

Elle est très souvent confondue avec:

- Jupiter, une autre planète,

- Sirius qui est vraiment une étoile et qui est l'étoile la plus brillante en hiver

- L'étoile polaire qui, elle marque le Nord et qui est assez peu lumineuse.

Pourquoi l'appelle-t-on étoile du berger?

Et bien parce qu'elle servait de repère aux bergers. Lorsqu'elle apparaissait le soir, cela signifiait qu'il était l'heure de rentrer le troupeau. A l'inverse, son disparition du ciel au lever du jour indiquait que la journée pouvait commencer!

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